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仲秋时节 桂花飘香
发布时间:2022-09-13     作者:冯朋贝 孟沁蓓 陈红岩 陈雨 王昕   来源:学习强国国家植物园微信公众号   分享到:

遥望天上明月由缺变圆,又是一年仲秋时。自古以来,古人便格外钟情于中秋的一轮明月,将其视作团圆、圆满的象征,即使分散天涯,但共同仰望天上的一轮圆月时,也会思念起远方的亲友,期盼着“千里共婵娟”。农历八月是桂花盛开的时节,花与月相映,为团圆佳节添上了几分雅韵。“月中有桂树”的想象和“吴刚伐桂”的神话传说,也在向我们讲述着“桂”与明月的故事。

通常我们所说的桂花是原产于我国西南部的木樨科木樨属植物,为灌木或小乔木,有“独占三秋压群芳”之美誉,被视为传统名花之一。在古代,桂花长期与樟科樟属植物混淆,作为“桂”的其中一种,直到宋代之后,才明确将开花的“桂”称为木樨。如今,我国栽培桂花有金桂、银桂、丹桂和四季桂4个品种群,共100余个品种。

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桂花在我国拥有悠久的栽培历史,早在春秋战国时期,《山海经》中已有“招摇之山多桂”和“皋涂之山多桂木”的记载,《吕氏春秋》中“物之美者,招摇之桂”更是将招摇山上的“桂树”比喻为世上最美好的事物。但根据资料记载和“桂”的植物学特征来看,这一时期的“桂”大多指樟科桂树,而不是木樨科桂花。

《楚辞》中有“援北斗兮酌桂浆”“沛吾乘兮桂舟”的诗句,宋代洪兴祖《楚辞补注》注释为“舟用桂者,取香洁之义”“桂、兰取其香也”。这里描述的“桂”可用来造船、房屋等,并带有香味。对比来看,木樨科桂花树通常为灌木或小乔木,樟科桂树则是高大乔木,树干高直,更适宜作建筑用材。同时,木樨科桂花本身并无香味,只有开放时才有,而樟科植物则多为芳香树种,树皮、种子、果实等部位均含有芳香油,树体本身能散发出味道。《尔雅·释木》中所言“梫,木桂”多解读为“能侵害他木”,对此种“桂”味道辛烈、可排斥其他杂木而自成一林的描述也更加符合樟科桂树的特征。

自汉代以来,历代帝王均喜欢在宫苑中引种桂树。至魏晋南北朝时期,木樨科桂花开始出现在文学作品中。曹植《桂之树行》诗云:“桂之树,桂之树,桂生一何丽佳!扬朱华而翠叶,流芳布天涯。”樟科桂树花朵多为白色或黄色,并无红色,而这里“朱华”意为红色的桂花,更像是木犀科丹桂的特征。南朝时期的王融在《临高台》中提到“井莲当夏吐,窗桂逐秋开”,从“逐秋开”的花期可以分辨出,此处的“桂”即指木樨科桂花。

樟科桂树和木樨科桂花的花期差别较大,樟科桂树一般在春夏开花,木樨科桂花则在秋季开花。“窗桂”一词也说明南北朝时已有了桂花栽培。这一时期,汉代《淮南子》中就出现“月中有桂树”的传说记载,南朝梁代时,文人们对“月中桂树”进行了无限遐想,在咏月诗中直接用桂月、桂宫来指称月亮。

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唐宋时期,桂花栽培进入私家园林,相较樟科桂树,木樨科桂花分布较为广泛,盛花期又正值中秋,因而在文学作品中出现的频次逐渐增加,人们心中的“月中桂树”就完全是桂花树了。诗人们将月亮称作“桂轮”“桂魄”,将皎洁的月光称作“桂华”。王建的“中庭地白树栖鸦,冷露无声湿桂花。今夜月明人尽望,不知秋思落谁家”一诗更是将桂花与中秋的明月联系在一起。“嫦娥奔月”“吴刚伐桂”的神话故事,也使人们相信桂树本就是月中之物,天风将其吹散才有“桂子月中落,天香云外飘”。同时,桂花也被视作古代读书人的科第吉兆,“折桂”成为中举的象征。

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明清时期,随造园艺术发展,桂花作为造园材料在园林中的应用更为广泛,苏州园林几乎“无园不桂”,留园的“闻木樨香轩”、网师园的“小山丛桂轩”、沧浪亭的“清香馆”等均为人们熟知。在园林中,桂花常在窗前、庭前、廊侧等地孤植或丛植,其名音同“贵”能营造一定的意境,因而既可用“双桂流芳”“两桂当庭”于厅堂前对植,又能取“玉堂富贵”之音与玉兰、海棠、牡丹同庭栽种。

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桂花树姿端正、四季常青,花朵虽小却号称“天香”,只要有一株桂花开放,相隔距离很远也能闻见它独特的香甜气味。桂花内含有紫罗兰酮、芳樟醇氧化物及橙花醇等芳香物质,因此使其花香“清可绝尘,浓能溢远”。桂花与月相映,不与百花争春,也被视为高洁风雅的象征,诗人自比兰桂,抒发孤芳自赏,不慕名利的气节与傲骨。

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桂花识别特征:

1.圭字叶脉“形如圭得名桂”;

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2.树皮粗糙呈灰白色,常有菱形皮孔;

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3.腋芽多为2个至4个。

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每逢中秋月明,一树树桂花相继开放,在月下吃着香甜的月饼,品着桂花蜜酒,听长辈讲起嫦娥奔月、吴刚伐桂的神话传说,伴着飘来的阵阵桂花香,如此良辰美景寄托着人们对美好生活的无限向往。“好时节,愿得年年,常见中秋月。”桂子飘香,盼花好月圆时有草木常伴身边。

(供图:陈红岩 冯朋贝)


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